Naam: Pantani
Voornaam: Marco
Bijnamen: Il Pirato, Elephantino
Geboortedatum: 13/01/1970
Geboorteplaats: Cesena (Italië)
Lengte: 1m71
Gewicht: 61 kg
Profdebuut in 1992
Teams: Carrera (1992-96), Mercatone Uno (sinds 1997)
Palmares:
  • Ronde van Frankrijk:
    Eindstand: 1e (1998), 3e (1994, 1997)
    8 etappezeges (2 in 1995, 2 in 1997, 2 in 1998, 2 in 2000)
  • Ronde van Italië:
    Eindstand: 1e (1998), 2e (1994)
    8 etapezeges (2 in 1994, 2 in 1998, 4 in 1999)
  • Wereldkampioenschap op de weg:
    brons in 1995
  • Winnaar van de Ronde van Murcia in 1998
    De sleuteljaren
  • 1992: hij wint op 22-jarige leeftijd de Ronde van Italië voor amateurs en wordt prof bij Carrera.
  • 1994: hij laat zich opmerken in de Giro (2e) en bevestigt in de Tour (3e).
  • 1995: een verkeersongeval kost hem de deelname aan de Giro. Hij herstelt tijdig voor de Tour (2 etappezeges). Hij wordt derde op het WK in Colombia, maar in Milaan-Turijn wordt hij omver gereden door een wagen die uit de tegenovergestelde richting komt met heel wat breuken van het linkerbeen tot gevolg. Er wacht hem een lange revalidatie.
  • 1997: hij valt in de Giro bij Amalfi en geeft op. Hij wint opnieuw twee Touretappes en wordt 3e in de eindstand.
  • 1998: hij wint de Giro en wordt de eerste Italiaan sinds Felice Gimondi (1965) die de Tour de France (van de Festina-affaire) wint. Pantani zit op zijn sportieve hoogtepunt.
  • 1999: door een te hoge hematocrietwaarde bij een bloedcontrole op de voorlaatste dag van de Giro, in Madonna di Campiglio, moet hij als leider en winnaar van vier etappes uit de koers stappen. Er begint een lange periode van twijfel.
  • 2000: hij is tijdig terug voor de Giro, waarbij hij aan de start de zegen ontvangt van paus Johannes-Paulus II. Hij wint twee bergetappes in de Tour (Ventoux, Courchevel), maar moet opgeven in de uitlopers van de Alpen.
  • 2001: hij wordt door het gerecht verdacht van sportieve fraude (doping), nadat in zijn hotelkamer een spuit met insulinesporen werd aangetroffen.
  • 2002: hij mag aantreden in de Giro, maar geeft op in de Dolomieten. Na heel wat gepalaver wordt hij door het Internationale Sporttribunaal (TAS) voor zes maanden geschorst.
  • 2003: hij eindigt 14e in zijn laatste Giro. Enkele dagen later wordt hij met een depressie opgenomen in een gespecialiseerde kliniek. Zijn sportieve toekomst is onzeker. In oktober wordt hij vrijgesproken door het gerecht voor de beschuldiging van sportieve fraude in de affaire van 1999.
  • 14 februari 2004: hij wordt dood aangetroffen in Rimini