MELBOURNE - Olivier Rochus neemt het volgende nacht op tegen thuisspeler Chris Guccione. Maar de talentrijke Waal treft het niet. ,,Aan mijn rechtervoet is een teen ontstoken: de nagel groeit in het vlees. De dokter zei dat hij de nagel kan knippen, maar dan kan ik tien dagen niet spelen. Sinds twee dagen neem ik antibiotica, en ik zal pijnstillers nemen voor de wedstrijd.
Ook van zijn rug heeft hij trouwens last. ,,En juist dan moet je spelen tegen een speler in de vorm van zijn leven, die serveert met 215 kilometer per uur en op dit moment misschien wel de beste opslag van iedereen heeft. Verwacht dus geen mirakels.''

Rochus wil dit jaar terugkeren in de topdertig, en dat nog een paar jaar volhouden. ,,Daarom ook heb ik aan mijn opslag gewerkt, die moet harder en gevarieerder. Ik moet ook agressiever worden en mijn netspel moet beter.''