MELBOURNE - Op de Australian Open in Melbourne komen Vijf Belgen dinsdag voor het eerst in actie.
Kim Clijsters (WTA 5), het vierde reekshoofd, speelt haar openingsmatch tegen de Russische Vasilisa Bardina (WTA 48). Het wordt hun eerste onderlinge ontmoeting op het WTA-circuit. De wedstrijd staat als derde geprogrammeerd in de Rod Laver Arena na een mannen- en een vrouwenpartij. De eerste match begint om 11u lokale tijd (maandagnacht 1u Belgische tijd).

Naast Clijsters komen ook de vier Belgische mannen dinsdag in actie. Xavier Malisse (ATP 30), de best gerangschikte Belgische man en 29e reekshoofd, speelt de derde wedstrijd op court 3 (na een vrouwen- en een mannenmatch). Daarin neemt de 26-jarige Kortrijkzaan het op tegen de Fransman Arnaud Clement (ATP 44). In de onderlinge duels leidt Malisse met 3-1. Hun laatste partij dateert van vorig jaar, toen Malisse in de zestiende finales van het toernooi in Metz met 7-6 (7/3) en 6-2 won. De drie andere matchen dateren al van 2001. De 29-jarige Clement speelde in 2001 nog de finale van de Australian Open.

Kristof Vliegen (ATP 37), het Belgische nummer twee, speelt de tweede match op court 11 (na een vrouwenpartij). Vliegens tegenstander is de Duitser Philipp Kohlschreiber (ATP 61). In hun enige eerdere match, vorig jaar in de kwartfinales van het toernooi in München, won de Maaseikenaar met 7-5 en 6-4.

Ook de broers Rochus komen dinsdag voor het eerst in actie. Olivier (ATP 39) neemt het in de tweede match in de Vodafone Arena (na een vrouwenwedstrijd) op tegen thuisspeler Chris Guccione (ATP 106). Het wordt hun eerste duel. Christophe (ATP 74) neemt het in de openingsmatch op court 6 op tegen de Fransman Sebastien Grosjean (ATP 29), het 28e reekshoofd. Rochus speelde al drie maal tegen Grosjean en verloor elke keer. Hun laatste duel dateert wel al van 2001.

Rod Laver Arena
Vanaf 11u (01u Belgische tijd)
Maria Sharapova (Rus/1) - Camille Pin (Fra)
Robert Kendrick (VSt) - Rafael Nadal (Spa/2) ** Kim Clijsters (BEL/4) - Vasilisa Bardina (Rus)
Niet voor 19u30 (09u30)
Yung-Jan Chan (Tpe) - Alicia Molik (Aus/wc)
Lleyton Hewitt (Aus/19) - Micheal Russell (VSt/q)

Vodafone Arena
Vania King (VSt) - Ana Ivanovic (Ser/13) ** Chris Guccione (Aus/wc) - Olivier Rochus (BEL)
Nathalie Dechy (Fra) - Martina Hingis (Zwi/6)
James Blake (VSt/5) - Carlos Moya (Spa)

Margaret Court Arena
David Nalbandian (Arg/8) - Janko Tipsarevic (Ser)
Andy Murray (GBr/15) - Alberto Martin (Spa)

Court N.2
Tomas Berdych (Tsj/13) - Hyung-Taik Lee (ZKo)
Albert Montanes (Spa) - Tommy Haas (Dui/12)
Madison Brengle (VSt/wc) - Patty Schnyder (Zwi/8)

Court N.3
Olga Savchuk (Oek) - Sania Mirza (Ind)
Sergio Roitman (Arg) - Nikolay Davydenko (Rus/3) ** Xavier Malisse (BEL/29) - Arnaud Clement (Fra)
Dinara Safina (Rus/9) - Ekaterina Bychkova (Rus)

Court N.6 ** Christophe Rochus (BEL) - Sebastien Grosjean (Fra/28)
Evgeny Korolev (Rus) - Fernando Gonzalez (Chi/10)
Alizé Cornet (Fra/q) - Daniela Hantuchova (Svk/15)

Court N.11
Yulia Beygelzimer (Oek) - Laura Granville (VSt) ** Kristof Vliegen (BEL)- Philipp Kohlschreiber (Dui)

Court 13
Anna Chakvetadze (Rus/12) - Sybille Bammer (Oos)