Woensdagavond, 20.22 uur. De Franstalige openbare omroep onderbreekt zijn uitzending voor een extra journaal. ,,Het Vlaams Parlement heeft eenzijdig de onafhankelijkheid van Vlaanderen uitgeroepen'', klinkt het. Het fictieve bericht veroorzaakt opschudding, niet alleen in eigen land maar ook in het buitenland. Premier Verhofstadt krijgt een telefoontje van de Franse krant Le Monde en de Amerikaanse zender CNBC neemt de informatie over als een feit.
Verschillende ambassadeurs geven aan het Franse persagentschap AFP toe dat ze het bericht doorgestuurd hebben naar hun hoofdsteden.

BBC, Groot-Brittannië

,,De uitzending komt op het moment dat de separatistische gevoelens in Vlaanderen toenemen.''

Le Monde, Frankrijk

,,Het gaat om een oefening in politieke fictie die de telefoonlijnen van de zender roodgloeiend deed staan en die de regeringsleiders schockeerde, omdat het minutenlang duurde voor de zender duidelijk maakte dat het om fictie ging.''

El Pais, Spanje

,,De uitzending, waarin rechtstreekse verbindingen met het Vlaams Parlement en het koninklijk paleis werden gelegd, lokte een lawine aan reacties uit.''

NOS, Nederland

,,Volgend jaar zijn er verkiezingen en de relatie tussen Vlaanderen en Wallonië is één van de hoofdthema's. De Belgische politiek is laaiend over het voorval.''

Die Welt, Duitsland

,,Maar liefst 89 procent van de kijkers geloofden echt dat het land uiteengevallen was. Zelfs nadat bekend gemaakt was dat het om een fictief bericht ging, bleef zes procent hardnekkig in de waarheid van de uitzending geloven.''

La Stampa, Italië

De uitzending toonde vooraf in scène gezette situaties met geblokkeerde trams en verklaringen van politici. Pas nadat de dertig minuten durende speciale uitzending afgelopen was, werd het publiek ervan op de hoogte gesteld dat het een fictief bericht betrof.

Herald Sun, Australië

,,De meerderheid van de kijkers trapte in de val en de telefooncentrale van de televisiezender werd overspoeld door mensen die in paniek opbelden.''

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig