KAIRO - Egypte en Israël hebben een historisch akkoord afgesloten over industriële en commerciële samenwerking. Het is het eerste partnerschap op dat vlak sinds het vredesakkoord tussen beide landen, een kwarteeuw geleden.
Het akkoord werd rond de middag getekend door de Israëlische minister van Handel en Industrie Ehoed Olmert en zijn Egyptische collega Mohammed Rasjid, in aanwezigheid van de Egyptische premier Ahmed Nazif en de Amerikaanse handelsambassadeur Robert Zoellick.

,,Het is een goed handelsakkoord voor ons. Maar nog belangrijker is dat het de droom in vervulling brengt van een wijzigende atmosfeer in het Midden-Oosten. Het is een goed akkoord voor Israël, voor Egypte en de VS'', zei Olmert tijdens de ondertekeningsceremonie.

Egypte was in 1979 in Camp David het eerste Arabische land dat een vredesakkoord met de joodse staat tekende.