Op het Bahrein Championship snooker, dat plaatsvindt in Manama, hebben Matthew Stevens en Neil Robertson zich vrijdag kunnen plaatsen voor de finale van het met 290.765 euro gedoteerde toernooi.
Stevens, de 31-jarige klasbak uit Wales, versloeg in de halve eindstrijd Stephen Hendry met 6-4. Het nummer zeventien van de wereld startte onmiddellijk met een 120 break. Hendry stelde gelijk maar het was opnieuw Stevens die met een 116 break de leiding nam. Hendry, die een recordaantal ranking zeges achter zijn naam heeft, 36, kon niet het subliem spel tonen dat hij de voorbije dagen ten berde bracht. De zevenvoudige wereldkampioen kon toch nog tot 4-4 komen, maar Stevens pakte de twee volgende frames na ondermeer een 61 break.

In de finale neemt Stevens het op tegen de Australiër Neil Robertson. Het nummer tien van de wereld versloeg de 22-jarige Noord-Ier Mark Allen met 6-4. Allen schoot als een peil uit de startblokken en met breaks van 78 en 112 nam hij onmiddellijk en 2-0 voorsprong. De 26-jarige Robertson sloeg terug en haalde breaks van 68 en 86 waarmee de bordjes bij de pauze op 2-2 hingen. Het werd zelfs 4-2 voor de jongeman uit Melbourne, na ondermeer een 59 break. Allen won het zevende frame op de ultieme zwarte bal, maar Robertson nam opnieuw twee frames voorsprong na een 100 break. In het tiende frame had Robertson aan een 45 break genoeg om zich te plaatsen voor de finale die naar the best of 19 frames wordt gespeeld.

Uitslagen halve finales:

Matthew Stevens (Wal/17) - Stephen Hendry (Sch/6) 6-4120(120)/8 - 23/93 - 116(116)/0 - 55/37 - 0/115(51) - 58/27 - 0/81 - 21/81 - 117(61)/6 - 54/23
Neil Robertson (Aus/10) - Mark Allen (NIe/16) 6-416/91(78) -1/112(112) - 75(68)/30 - 105(86)/0 - 67/15 - 75(59)/9 - 57/60 - 100(100)/6 - 46/63(50) - 79/0