Tientallen villa's vernield bij brand in Californië
Foto: ap
In Santa Barbara, een rijke regio in het westen van Californië, zijn zowat honderd luxueuze huizen vernield en meer dan 4.000 mensen geëvacueerd door een brand in de nacht van donderdag op vrijdag. Gouverneur Arnold Schwarzenegger heeft vrijdagochtend de noodtoestand afgekondigd.
De brand, die donderdagavond om 18.00 uur is ontstaan om nog onbekende redenen, heeft zich snel verspreid door de sterke winden in Montecito, een rijke stad ten oosten van Santa Barbara met 14.000 inwoners.

Een honderdtal huizen zijn vernield en zo'n 4.500 mensen hebben het bevel gekregen om de regio te verlaten, meldde de brandweer. Het Rode Kruis heeft een onderdakcentrum geopend. Bijna 1.200 brandweermannen zijn ter plaatse, maar vrijdagmiddag was het vuur nog steeds niet onder controle. Dertien mensen zijn gewond geraakt.