Hamas-strijders hebben vrijdag raketten afgevuurd op de Israëlische stad Ashkelon, zeventien kilometer ten noorden van de Gazastrook. Niemand raakte gewond.
Ook het nabijgelegen Sderot werd bestookt. Eén persoon raakte lichtgewond, zeiden de hulpdiensten. Het Israëlische leger heeft de bevolking van plaatsen nabij de Gazastrook gewaarschuwd binnenhuis te blijven.

De beschieting van Ashkelom, dat 120.000 inwoners telt, is een zoveelste escalatie van een groeiende confrontatie tussen Israël en Hamas. Beide partijen zeggen echter dat zij een vijf maanden oud bestand willen handhaven.

Israël heeft de grensovergangen naar de Gazastrook gesloten, waardoor de aanvoer van voedselhulp en brandstof naar het gebied is onderbroken.

Hamas eiste de verantwoordelijkheid voor de beschieting van Ashkelon op. Hamas-parlementslid Mushir al-Masri zei dat zijn groep wilde tonen wat Israël te wachten staat als het bestand beëindigd wordt.