Het Britse ministerie van Defensie heeft ontkend dat er een planning is voor de terugtrekking van de Britse militairen uit Irak. Eerder vrijdag had Irak bekendgemaakt dat de 4.000 soldaten van het Britse leger tegen eind 2009 het land zouden verlaten.
'Tegen het einde van 2009 zal er geen enkele Britse soldaat meer zijn in Irak en tegen de helft van het jaar zal hun aanwezigheid spectaculair dalen', verklaarde Mouaffak al-Roubaïe, raadgever voor de nationale veiligheid.

Roubaïe is ook de hoofdonderhandelaar bij de gesprekken over de terugtrekking van de buitenlandse troepen.

Hij zei dat de onderhandelingen met de Britse autoriteiten twee weken geleden waren opgestart en dat ze 'op een bevredigende manier vorderden'.