Ondanks een venijnige stofstorm op Mars is de ruimtesonde Spirit nog altijd in leven. Ruimtevaartorganisatie NASA had al vier dagen niets meer vernomen van de Spirit, maar donderdag stuurde de robot een radiobericht terug naar de aarde om te laten weten dat hij de storm had overleefd.
'Ze praat!' riepen de technici vol vreugde in Pasadena, in Californië, zodra ze het bericht ontvangen hadden. Gevreesd werd dat de zonnebatterijen van de Spirit door de storm leeg zouden raken, waardoor het apparaat zichzelf zou afsluiten.

De batterijen van de Spirit zijn inderdaad vrij leeg, maar werken nog altijd. De Spirit, en zijn tweelingrobot Opportunity, vertoeven al vijf jaar op de Rode Planeet, vele malen langer dan de aanvankelijk geplande drie maanden.