OOSTENDE - Dit weekend speelt België in de halve finales van de Fed Cup tennis tegen de Verenigde Staten.
Belgiës nummer 2 Kirsten Flipkens (WTA 122) speelt zaterdag de eerste wedstrijd tegen Jill Craybas (WTA 70), door de Amerikanen aangeduid als hun nummer 1. De twee ontmoetten elkaar nog niet op het WTA-circuit. Daarna neemt Kim Clijsters (WTA 2) het op tegen het nummer twee van de VS, Jamea Jackson (WTA 67). Ook voor hen wordt dit het eerste duel.

Zondag staan Clijsters-Craybas, Flipkens-Jackson en het dubbel Caroline Maes/Leslie Butkiewicz-Vania King/Mashona Washington op het programma. De opstelling van de teams kan wel nog worden aangepast.

België of de Verenigde Staten nemen het op 16 en 17 september in de finale op tegen Italië of Spanje.

Enkele reacties na de loting:

* Carl Maes (Belgische kapitein): ,,Het is moeilijk om een favoriet aan te duiden. Als we louter op basis van de ranking afgaan en de logica wordt gerespecteerd, wordt het een evenwichtige strijd waarin het dubbelspel zal beslissend zijn. Met Kim hebben wij een speelster die normaal haar twee enkelspelen zal winnen, al mag je niet vergeten dat ze dit jaar al verloor van Craybass (in drie sets in Miami, red.). Kirsten staat iets lager op de ranking. Ik denk dat het een 50/50-strijd wordt. Hopelijk kunnen wij dan het laken naar ons toe trekken met de steun van een uitzinnig en in het rood gekleurd publiek (Maes vraagt dat alle supporters in het rood gekleed komen supporteren).''

* Kim Clijsters (Bel): ,,De Searena is een prachtige zaal waarin er veel sfeer kan zijn. Ik speel heel graag Fed Cup. Het is erg leuk om deel uit te maken van de ploeg. Het is anders als op individuele toernooien. Hier heb je ruim de tijd om te rusten, massages te krijgen. Er is veel minder stress.''

* Kirsten Flipkens (Bel): ,,Het maakt me niet uit dat ik de eerste wedstrijd moet spelen. We moeten toch voor twee enkelspelen op de baan, dus de volgorde is niet belangrijk. Ik ben goed voorbereid. Ik zal me 200 procent geven.''

* Zina Garrison (Amerikaanse kapitein): ,,We hebben hard gewerkt gedurende deze week en zijn er helemaal klaar voor. (over het uitvallen van Henin) We wisten dat die mogelijkheid bestond. Ik had tegen de meisjes gezegd dat ze zich moesten voorbereiden op elke mogelijke tegenstander. Eigenlijk maakte het niet zoveel uit. Ik denk altijd positief. Dit team hangt heel erg aan elkaar. Ik hou van de chemie die je in deze ploeg voelt.''

* Jill Craybas (VSt): ,,We hebben er een heel goeie trainingsweek opzitten. Ik ben klaar om er morgen in te vliegen. Dat Justine niet meespeelt, verandert niets voor mij. In een competitie als deze weet je nooit tegen wie je zal spelen. Het blijft altijd een gok. Iedereen in dit team heeft dit jaar al uitstekende prestaties geleverd. Het vertrouwen is er.''

* Jamea Jackson (VSt): ,,Mijn geloof in een goeie afloop is erg groot. Jill en ik zijn klaar om te doen wat van ons wordt verwacht. ’Bring it on’!''

Programma van de wedstrijden:

Zaterdag (vanaf 15u45):

Kirsten Flipkens (BEL) - Jill Craybas (VSt)
gevolgd door:
Kim Clijsters (BEL) - Jamea Jackson (VSt)

Zondag (vanaf 15u45/opstellingen kunnen nog veranderen):

Kim Clijsters (BEL) - Jill Craybas (VSt)
gevolgd door:
Kirsten Flipkens (BEL) - Jamea Jackson (VSt)
Caroline Maes/Leslie Butkiewicz (BEL) - Vania King/Mashona Washington (VSt).