COLOMBO - In een gevecht tussen Tamil Tijgers en Srilankaanse soldaten zijn vrijdag in het noordoosten van het land 18 soldaten gedood. Dat hebben de lokale autoriteiten gemeld.
De soldaten werden gedood in Vakaneri, zo'n 230 kilometer ten noordoosten van de hoofdstad Colombo. Volgens een woordvoerder van de rebellen infiltreerden achttien soldaten in een regio die door de rebellen gecontroleerd wordt. Ze liepen in een hinderlaag en werden gedood. Het Srilankaanse leger van zijn kant liet weten dat de soldaten gedood werden in een mortieraanval van de Tamil Tijgers.

De Tamil Tijgers, sinds kort op de terreurlijst van zowel VS als EU opgenomen, stellen regelmatig dat het leger binnendringt in het door hen gecontroleerde territorium en daar aanvallen uitvoert. Het leger ontkent steevast.