JERUZALEM - Israël heeft duizenden hectares landbouwgrond van Palestijnse boeren onteigend voor de bouw van het omstreden veiligheidshek tussen Israël en de bezette gebieden. Dat hebben de Palestijnse autoriteiten vandaag gemeld.
Het gaat om land rond de nederzetting Ariel op de Westoever. Ariel ligt ver ten oosten van de grens tussen Israël en de Westoever en geldt als een van de meest omstreden nederzettingen in de Palestijnse gebieden. Premier Ariel Sharon heeft de annexatie van Ariel en enkele andere grote nederzettingen aangekondigd in ruil voor de ontruiming van de Gazastrook.

Het is nog onduidelijk of Ariel, waar zo’n 18.000 kolonisten wonen, een groot ’omheind eiland’ op de Westoever wordt, of dat het door middel van een corridor met Israël wordt verbonden.