BASRA - De Britse minister van Defensie Geoff Hoon heeft vandaag een verrassingsbezoek gebracht aan het hoofdkwartier van de Britse troepen in Basra , zo'n 550 km ten zuid-oosten van Bagdad.
Hoon had vanmorgen een ontmoeting met de vice-gouverneur Hassan Rachid bij de zetel van de bezettingsmacht CPA, waarna hij de 8.000 Britse soldaten in Irak zou bezoeken. Hij vertelde de pers dat hij naar Irak was gekomen om een nieuwe Britse strategie uit te werken voor het zuiden van Irak.

Met de machtsoverdracht van 30 juni in zicht, benadrukte hij dat de Britse manschappen in Basra blijven en dat er akkoorden zullen worden afgesloten met de gouverneur van Basra om het werk en het inzetten van de Britse troepen in de regio te regelen.

Hij benadrukte dat de troepen die Londen stuurt het werk van de Iraakse veiligheidsdiensten in Basra zullen ondersteunen met al het materieel dat nodig is voor hun missie.