Na de Wereldbeker en het Wereldkampioenschap heeft de Tsjech Zdenek Stybar nu ook de eindzege in de Superprestige op zijn naam geschreven na een spannend nek-aan-nekduel met Niels Albert, die als tweede eindigde. Radomir Simonek pakte de derde plaats voor Sven Nys.

Het is de eerste keer sinds 2004, toen Bart Wellens won, dat de eindzege niet naar 9-voudig eindwinnaar Sven Nys gaat. De laatste niet-Belg die de eindzege pakte, was de Nederlander Richard Groenendaal in 2001.

Sven Vanthourenhout was de eerste aanvaller, en in de derde ronde kreeg hij Radomir Simunek bij zich. De twee leiders werden er zes, toen ook Niels Albert, Dieter Vanthourenhout, Zdenek Stybar en Sven Nys kwamen aansluiten. Sven Vanthourenhout moest kort daarop echter afgevoerd worden na een val.

In de zesde ronde ging Simunek even voorop rijden. Hij kwam echter ten val, en kreeg Stybar bij zich. Alle hens aan dek voor Albert, die Dieter Vanthourenhout en Nys weer mee voorop bracht. Simunek trok weer in de aanval, en nu sloten Albert en Nys als eersten aan. Stybar moest enkele seconden prijsgeven, en Albert rook zijn kans. Hij sleurde op kop van het toptrio, en op anderhalve ronde van het einde kwam hij zelfs alleen op kop toen Simunek Nys meesleurde in een val.

Albert ging de laatste ronde in met een voorsprong van slechts 3 seconden op Stybar. Het werd man tegen man, en Stybar dichtte de kloof. De twee speelden een halve ronde aan topsnelheid haasje-over, maar kort voor de finish slaagde Stybar er toch in een kloofje te slaan op Albert, die zo de eindzege aan zijn neus zag voorbijgaan. Radomir Simunek werd derde.

Stybar: 'Twee ronden alles of niets'

In Vorselaar moest de Tsjechische wereldkampioen wel heel diep gaan om Albert de eindzege te ontnemen. 'Dat mag je wel zeggen', erkende de Stybar. 'Op goed twee ronden van het einde was ik genoodzaakt om van fiets te wisselen. Ik had een slipper gemaakt in een bocht waardoor mijn wiel een knauw had gekregen. Doorgaan op die fiets was uitgesloten. Het gevolg was wel dat ik een zevental seconden verloor op Albert. Keuze had ik op dat moment niet meer. Als ik de Superprestige nog wilde winnen, moest ik de resterende twee ronden alles geven en daarbij de risico's niet schuwen. Het is allemaal goed uitgedraaid, al had het net zo goed fout kunnen aflopen. Om maar te zeggen dat het verschil tussen winst en verlies vaak heel klein is.'

Albert: 'Niet gewonnen, toch goed gevoel'

Ondanks dat hij net naast de eindzege in de Superprestige greep, was Niels Albert toch tevreden met zijn tweede plaats in Vorselaar. 'Voor mijn gevoel heb ik hier een mooie zege geboekt. Vooral dan op mezelf. Al een hele winter lang lukte het totaal niet op ijs en nu finish ik hier tweede tussen specialisten als Stybar, Simunek en Nys.'

'Jammer dat het net Stybar was die nog net iets beter bleek, want hij is de man die me van de hoofdprijs houdt. Een pak centen zijn dat en dan ben je uiteraard voor een stuk ontgoocheld. Laat me echter vooral het positieve onthouden en dat is dat ik na veel geflater in gelijkaardige omstandigheden nu wel een goede prestatie op een glad parkoers heb geleverd. Dat is iets om mee te nemen naar volgende winter. Ik weet nu dat ik het wél kan.'

Nys: 'Wat Simunek deed, was er over'

Sven Nys deed in de spurt om de derde plaats nog nauwelijks moeite om de strijd met Radomir Simunek aan te gaan. De Belgische kampioen had het toen al een tijdje gehad met de Tsjech. 'Op dit moment niet te veel zeggen, is wellicht het slimste', aldus Nys kort na de finish.

'Iedereen zal wel voldoende gezien hebben, zeker. Bij onze val is hij zeker niet met opzet gaan liggen, maar het is gewoon een feit dat hij te veel risico's nam in een poging om mij achter zich te houden. En ook daarna, toen het wellicht niet meer in beeld kwam, zat hij constant met de ellebogen te werken. Dat was er toch wel een beetje over. Ik vermoed dat hij bereid was tot alles om Albert aan de overwinning en de eindzege te helpen. Als het op zo'n manier moet gebeuren, is het misschien maar terecht dat dat uiteindelijk niet gelukt is.'