LONDEN - De roeping van Sint-Pieters en Andreas, een schilderij dat jarenlang verwaarloosd aan de muur hing in in het Hampton Court Palace, bij Londen, is wellicht een meesterwerk van de beroemde Italiaanse Barok-schilder Caravaggio.

Door de eeuwen heen heeft zich op het werk een laag vuil gevormd, waardoor het schilderij een matte kleur had gekregen. Een oppervlakkige reiniging bracht de stempel van Caravaggio aan het licht. Volgens de expert in barokkunst gaat het om 'een uiterst belangrijk werk'.

Verder restauratiewerk moet nog uitmaken of het wel degelijk om een Caravaggio gaat. Mocht dat het geval zijn, dan is dit wellicht het eerste werk van de Italiaanse artiest uit de collectie van de Queen. Het schilderij maakt deel uit van de collectie sinds King Charles I het in 1637 kocht van een handelaar.

Ook de waarde van het werk zou sterk toenemen: de huidige 100.000 pond zouden er wellicht miljoenen worden.