Federer: ,,2006 evenaren wordt moeilijk''
Foto: epa
MELBOURNE - Roger Federer gaat vanaf maandag in Melbourne op zoek naar een tiende grandslamzege. Een dag voor de start van de Australian Open blikte het nummer één van de wereld terug op het voor hem fantastische 2006, waarin hij slechts vijf wedstrijden verloor.
De Zwitser stak vorig jaar met kop en schouders boven de concurrentie uit. Zo won hij drie grandslamtoernooien en de Masters. Volgens Federer wordt het dan ook moeilijk om in 2007 even goed te doen. ,,Het jaar is slecht begonnen. Gisteren heb ik verloren'', verwees hij speels naar zijn nederlaag tegen Andy Roddick in de finale van het exhibitietoernooi van Kooyong.

,,Ernstiger, ik denk dat het moeilijk zal worden om mijn seizoen van 2006 te evenaren. Ik wil vooral gezond blijven. Daardoor kon ik de voorbije jaren zoveel succes boeken.''

Voor de titelverdediger is de nederlaag tegen Roddick alvast geen reden tot paniek. ,,Het was alleen maar een demonstratiewedstrijd. Vorig jaar heb ik ook zo'n match verloren (tegen Tommy Haas, red.).''

Als gevaarlijkste tegenstanders voor Melbourne denkt Federer aan Rafael Nadal (,,mijn grootste rivaal''), thuisspeler Lleyton Hewitt, Marat Safin en Andy Roddick.

Volgens 's werelds beste tennisser volgt in 2007 ook de definitieve doorbraak van de nieuwe generatie. ,,In het verleden stond ik wat sceptisch tegenover hun resultaten in de grandslams. Maar ik denk dat dit jaar jongens als Murray en Djokovic veel meer in beeld zullen komen.''

Federer begint Down Under tegen de Duitser Bjorn Phau. Hoewel die pas 83e in de wereld is, won hij toch de enige onderlinge partij tussen beide mannen. ,,Het was in 1999 in Washington. Die dag stond er een verschrikkelijke wind'', herinnert Federer zich. Ondertussen zijn we acht jaar verder en lijkt de kans erg klein dat Phau zijn stunt herhaalt.