'Vooronderzoek naar Astana'
Foto: belga
Astana, de ploeg van Tour-winnaar Alberto Contador en Lance Armstrong, zou het voorwerp zijn van een onderzoek naar verdacht medisch apparatuur, teruggevonden tijdens de jongste Ronde van Frankrijk. Het was de Franse sportkrant L’Equipe, een rabiaat tegenstander van Armstrong, die de kat de bel aanbond. Een bron dicht bij de politie zou het nieuws naar buiten hebben gebracht.
Een Franse parketwoordvoerster zei dat een vooronderzoek werd geopend na de Tour, maar dat daar verschillende ploegen bij betrokken waren. Ze weigerde namen te nomen.

Een bron dicht bij het onderzoek zei niettemin aan het persbureau Reuters dat vooral Astana werd geviseerd. Het onderzoek zou zijn geopend nadat transfusiematerieel en injectiespuiten waren gevonden in een container gebruikt door de Kazachse wielerploeg. De container zou zijn gebruikt tijdens de laatste vier ritten van de voorbije Tour.

De parketwoordvoerster zei: ‘Het (materieel, red) wordt nu onderzocht door experts om te bepalen of er sprake is van illegale substanties en of er renners-DNA kan worden gevonden.’

Het vooronderzoek moet bepalen of er voldoende grond is voor een formeel onderzoek.

Astana zelf reageert verbaasd op het nieuws in de Franse pers. ‘Dit is het eerste wat we horen van een onderzoek. Volgens de artikelen is het onderzoek tegen een aantal teams uit de voorbije Tour gericht.’

‘Astana heeft niets te verbergen. Onze renners gebruiken geen verboden middelen. We hebben alle vertrouwen dat het onderzoek dat ook zal uitwijzen en zijn bereid mee te werken.’

Eerder hekelde het Franse anti-dopingagentschap al de behandeling van Astana door de controleurs van de UCI tijdens de jongste Tour.