Boogerd: 'Triest einde'
Foto: photo news
'Een triest einde van een groot kampioen', zo beschrijft de Nederlandse oud-wielrenner Michael Boogerd het overlijden van Frank Vandenbroucke. Boogerd duelleerde op de fiets vooral eind jaren '90 met VDB. In 1999 eindigde Boogerd in Luik-Bastenaken-Luik als tweede achter hem.
'In dat jaar waren wij de twee beste renners van de wereld in het eendagswerk', kijkt Boogerd terug. 'Maar daarna is hij gaan sukkelen.'

'Ik hoorde juist goede berichten over hem', aldus Boogerd, die slechts kan gissen naar de ware toedracht. 'Ik hoor dat het een longembolie was, ik heb geen idee. Of dit me doet denken aan Marco Pantani? Niet zolang het geen zelfmoord is. In dat geval zouden de twee zaken wel op elkaar lijken.'

Tussen 1996 en 1999 koerste Boogerd veelvuldig met Vandenbroucke, die hij omschrijft als een 'gentleman in het peloton'. 'Hij kwam altijd zijn afspraken keurig na, hij was in die jaren een echte prof. Ik heb hem na 1999 niet veel meer gezien, slechts sporadisch.'

'Over zijn leven naast de koers kan ik weinig zeggen. Ik hoorde ook wel de verhalen, maar heb dat niet uit eigen ervaring. Dat het een tijd lang niet goed met hem ging, dat was wel duidelijk.'