Israëliërs en Palestijnen hebben nog nooit zo dicht bij een vredesakkoord gestaan. Dat heeft de Israëlische premier Ehud Olmert zondag verklaard na een onderhoud met de president van de Palestijnse Autoriteit, Mahmoed Abbas, in aanwezigheid van de Franse president Nicolas Sarkozy.
'We hebben nog nooit zo dicht bij een akkoord gestaan', verzekerde Olmert, aan de zijde van Abbas en Sarkozy. 'We naderen het uur waarop we beslissende keuzes zullen moeten maken', voegde hij er aan toe.

'We hebben diepgaande onderhandelingen gestart met Ehud Olmert en Tzipi Livni (de Israëlische minister van Buitenlandse Zaken). We gaan die inspanning voortzetten. Het is ons ernst, we zijn geëngageerd door het routeplan', verklaarde Abbas van zijn kant.

Abbas en Olmert werden op het Elysée ontvangen, enkele uren voor de lancering van de Unie voor de Middellandse Zee in Parijs, waarop meer dan 40 staats- en regeringsleiders aanwezig zullen zijn.

Uitwisseling gevangenen

Israël heeft vandaag ook aangekondigd dat woensdag vijf Libanese gevangenen vrijkomen. In ruil worden de lichamen van twee Israëlische soldaten die in 2006 door de Hezbollah waren ontvoerd teruggegeven.