Xavier Malisse (ATP-49) heeft zich maandag makkelijk voor de derde ronde van het met 3,17 miljoen dollar (2,66 miljoen euro) gedoteerde Masters Series-toernooi van Indian Wells (Californië) geplaatst. In de tweede ronde schakelde de 25-jarige Kortrijkzaan de Tsjech Radek Stepanek met tweemaal 6-1 uit.
Stepanek is nummer 17 van de wereld en was 15e reekshoofd op het hardcourt van Indian Wells.

In de derde ronde (zestiende finales) moet Malisse de baan op tegen de Fransman Sébastien Grosjean (ATP-22). Grosjean, twintigste reekshoofd, nam maandag in de tweede ronde met 6-1 en 6-3 de maat van Kristof Vliegen (ATP-57).

Het wordt de achtste ontmoeting tussen Malisse en Grosjean in het ATP-circuit. In de vorige zeven confrontaties (waarvan zes op hardcourt) moest Malisse telkens het onderspit delven. De laatste keer dat de twee tegenover elkaar stonden was in juli 2004, in de achtste finales in Indianapolis. Grosjean won met 7-6 (7/4) en 6-2.