Reacties uit de wielerwereld
Lucien Van Impe, in het verleden nog sportdirecteur van Frank Vandenbroucke, was erg geschrokken van het droevige nieuws. "Hier ben ik echt niet goed van. Ik kan het nog altijd niet geloven. Ik heb hem onlangs nog gesproken. Hij zag er zo goed uit, fris en monter. Zijn dood is niet te begrijpen."

'We hebben destijds met elkaar gewerkt bij de Mr. Bookmakerploeg. Soms verschilden we van mening, maar dat loste zich steeds vanzelf op. Frank was een zeer toffe gast, maar bovenal een immens talent. Ik kan nu geen renner meer opnoemen die dezelfde kwaliteiten had als VDB. Frank wou terug renner worden. De sponsors van Veranda's Willems, waar ik nu als sportdirecteur fungeer, hadden zelfs even contact met hem. Er is zoveel mislopen met die jongen. Hij kende zo'n grote klasse en ik vraag me af wat indien VDB op het rechte pad was gebleven? Zijn palmares had een pak groter moeten zijn. Zoveel is zeker.'

Van Der Schueren: "Fantastisch talent heengegaan'

Sportdirecteur Hilaire Van Der Schueren reageerde geëmotioneerd op het overlijden van Frank Vandenbroucke. 'Ik heb zowat anderhalf jaar met Frank Vandenbroucke gewerkt. Een fantastisch talent is heengegaan.'

'Ik haalde hem, ten tijde van de Mr Bookmakerploeg en het Unibet.comteam, terug binnen nadat hij op de sukkel was geraakt na wat privéproblemen. Op het einde van de periode dat ik hem onder mijn hoede had haalde VDB weer wat niveau en leek hij opnieuw op weg om een ’grote’ te worden. Hij herviel wat later evenwel.

We mogen niet vergeten dat Frank een zeer fijne jongen en bovendien enorm intelligent was. Er is door zijn overlijden een fantastisch talent heengegaan. Ik hoop nu maar dat er weer geen commotie rond zijn dood ontstaat met spookverhalen die in ’de boekskes’ de kop opsteken. Laat ons in alle sereniteit VDB herdenken als een van de grootste talenten die ons land had.'

Laurent De Backer: 'België verliest een ware vedette'

Voorzitter Laurent De Backer van de Koninklijke Belgische Wielrijdersbond was onthutst toen hij de dood van Frank Vandenbroucke vernam. 'Ik ben echt aangedaan door dit nieuws. Een sportman met een te korte, maar schitterende loopbaan heeft ons verlaten.'

'Ik had hem onlangs nog aan het werk gezien in Geraardsbergen, tijdens de Stadsprijs aldaar. Ginds bevestigde hij me dat hij weer aan een carrière wou bouwen. Die man kende een enorme populariteit. In mijn thuishaven Wetteren zag ik de menigte wild worden van Frank Vandenbroucke toen die er aan de slag was tijdens het dernycriterium. Ik denk dat veel wielerfans in rouw zullen gedompeld zijn. Ik kende Frank al sinds hij bij de nieuwelingen reed. Toen al stak hij er met kop en schouders boven uit. Frank Vandenbroucke was een vedette zoals we er maar weinig kenden in België.'

Jean-Luc Vandenbroucke: 'Halve verrassing'

Jean-Luc Vandenbroucke was in shock toen hij het overlijden van zijn neef Frank Vandenbroucke vernam. 'Ik heb zijn vader een uur geleden aan de lijn gehad', verklaart hij op de website van la Dernière Heure-Les Sports. 'Hij vertelde me dat Frank in Senegal om het leven gekomen was. Meer details had hij ook niet.'

'Jammer genoeg is dit slechts een halve verrassing. We wisten dat het niet goed ging. Frank heeft altijd zijn hoogtes en zijn laagtes gekend. Zowel op fysisch als op psychisch vlak. Zondag is hij naar Senegal vertrokken. Op vakantie veronderstel ik. We waren er op voorbereid dat het met zijn chaotische levensloop wel eens slecht met hem kon aflopen. Automatisch denk je dan aan Pantani. Maar ik herhaal dat we over zijn precieze doodsoorzaak niets weten. Het blijft dramatisch. Hij was nog zo jong.'

Rudi Dubois: 'Zwaar aangeslagen'

Bij Rudi Dubois, manager van de Cinelli-Down Underploeg het laatste team waarvoor VDB reed, sloeg het nieuws over het overlijden van Frank Vandenbroucke in als een donderslag bij heldere hemel.

'Ik zat op een vergadering toen de sms’jes en de telefoontjes binnen stroomden', meldde Rudi Dubois. 'In eerste instantie was er ongeloof, maar je kan de waarheid niet verdoezelen. Eigenlijk ben ik te zwaar aangeslagen om een deftige reactie te geven. Er was een einde gekomen aan onze samenwerking. Dit door allerlei omstandigheden maar zijn overlijden overtreft toch alles.'

Jef Brouwers: 'Verslagen en onmachtig'

Psycholoog Jef Brouwers heeft wielrenner Frank Vandenbroucke jaren begeleid. 'Ik ben verslagen en onmachtig dat het dan toch gebeurd is', reageerde hij.

'Niets liet vermoeden dat Vandenbroucke zo plots aan zijn einde zou komen. Hij was niet op de sukkel, al zat hij wel enorm met het idee dat hij geen ploeg zou vinden. Dit jaar heeft hij enorm genoten van de criteriums die hij reed. Hij was scherp en als steeds immens populair bij het publiek.'

'Je kan het leven van Vandenbroucke een beetje vergelijken met dat van een grote popster als Michael Jackson. Maar uiteindelijk was hij heel breekbaar en ontzettend lief, innemend en dankbaar. Hij kon plots verdwijnen om dan bijna smekend om hulp weer terug te keren. Het was een komen en gaan vanuit de diepste diepten om terug te keren naar de top, waarna hij opnieuw in de diepte terechtkwam.'

'Hij was ook niet zo extrovert als hij leek, veeleer introvert, niet de podiumman die het publiek kende. Bernard Sainz had VDB lang in zijn klauwen. Die link met Sainz begreep ik nooit. Wat Sainz deed weet ik niet, maar hij kroop in Frank en je kreeg hem er niet meer uit.'

'Ik heb Frank twee weken terug voor het laatst gesproken. Hij zei me dat ik hem altijd in leven gehouden had.'