PARIJS - De Assemblée Nationale in Parijs heeft donderdag een wet aangenomen die het ontkennen van de genocide op de Armeniërs door de Turken strafbaar stelt. De wet werd door 106 parlementariërs goedgekeurd, 19 stemden tegen.

De nieuwe Franse wet houdt in dat personen die ontkennen dat er negentig jaar geleden een genocide onder de Armeniërs heeft plaatsgehad, een jaar gevangenisstraf en een boete van maximaal 45.000 euro kunnen krijgen.

Volgens Armeense schattingen werden er tussen 1915 en 1917 in het Ottomaanse Rijk op stelselmatige wijze 1,5 miljoen Armeniërs vermoord, maar volgens Turkije is het dodental veel lager en kan er niet van opzettelijke volkerenmoord worden gesproken. Volgens Turkije was het geweld slechts het bijkomende gevolg van het uiteenvallen van het Ottomaanse Rijk.

Westerse historici vinden over het algemeen dat van genocide gesproken moet worden.