BRUSSEL - De Belgische sportwinkelketen United Brands sluit Waalse winkels en focust voortaan op Vlaanderen. Dat heeft oprichter en hoofdaandeelhouder Marc Piessens vanavond laten weten.
United Brands, opgericht in 1984, wil zich in het lopend boekjaar enkel focussen op zijn sterkste verkooppunten en die liggen in Vlaanderen. Op korte termijn wordt de winkel in Bergen overgedragen. In de komende zes maanden gaan ook de winkels in Brugge en Brussel dicht. Eerder werden al winkels gesloten in Namen en Verviers.

Volgens United Brands kadert de huidige consolidering in een programma van kostenbesparing. Over de gevolgen voor het personeel meldt de keten niets.

De keten zegt na de rationalisatie nog twaalf winkelruimten te behouden. ,,Met het uitdunnen van zijn aanwezigheid in Wallonië, wil United Brands de basis leggen om over anderhalf jaar een nieuwe expansiefase te beginnen'', luidt het.