BRUSSEL Wordt Yaroslav Popovych (Discovery Channel) dit jaar het zwarte beest van de Italianen? De Oekraïner fietste zich in 2003, toen hij nog voor het Belgische Landbouwkrediet reed, naar een podiumplaats (derde) in de Giro. Nadien bleef de bevestiging echter uit. Zo zakte hij in de Tour 2006 door het ijs.
Het wordt dus tijd dat Popovych zijn kwaliteiten als ronderenner nog eens etaleert en de status van eeuwige belofte van zich afgooit. Als kopman voor Discovery Channel wacht Popovych een belangrijke opdracht, namelijk de pas ontslagen Ivan Basso doen vergeten. 'Dat we het nu plots zonder Basso moeten stellen, is een tegenvaller maar geen ramp', klinkt het bij het Amerikaanse team.