LONDEN - In Afghanistan zijn Britse grondtroepen ingeschakeld. Dat heeft Brits minister van Defensie Geoff Hoon zondag in Londen bevestigd.
"Ik kan zeker bevestigen dat er leden van het Britse leger op het terrein aanwezig zijn in het noorden van Afghanistan, die in verbinding staan met de Noordelijke Alliantie om hen raad en bijstand te geven", zo verklaarde Hoon zondag op de BBC-radio.

Het is de eerste keer dat Londen de aanwezigheid bevestigt van Britse troepen in het Afghaanse binnenland.

De regering in Londen had op 26 oktober de mobilisatie van 200 'Royal Marines' in de Golfregio aangekondigd voor een tussenkomst op de grond in Afghanistan. Vierhonderd andere werden in maximale staat van paraatheid gehouden in Groot-Brittannië.