SUZUKA - De Duitser Michael Schumacher is vannacht op het circuit van Suzuka wereldkampioen Formule 1 geworden. Schumacher eindigde met zijn Ferrari achtste en kan in de tussenstand niet meer bijgehaald worden. Zijn ploegmaat, de Italiaan Rubens Barichello, heeft de Grote Prijs van Japan gewonnen.

Voor Schumacher is het na 1994, 1995, 2000, 2001 en 2002 zijn zesde wereldtitel. Meteen is hij, met die zes wereldtitels, absoluut recordhouder en gaat hij de Argentijn Juan Manuel Fangio, die vijf keer 's werelds beste was, en de Fransman Alain Prost (vier titels) vooraf.

Barichello haalde het voor de Fin Kimi Räikkönen en de Brit David David Coulthard, beiden in een McLaren-Mercedes.

De titel bij de constructeurs ging voor de vijfde keer op rij naar Ferrari.