TOKYO - Japan heeft met succes zijn derde spionagesatelliet in een baan om de aarde gebracht, heeft de Japanse ruimtevaartorganisatie JAXA bekendgemaakt.
De raket met de satelliet had zondag al gelanceerd moeten worden, maar die lancering werd vanwege de slechte weersomstandigheden uitgesteld. Met de satellieten - een vierde wordt komende winter gelanceerd - hoopt Japan Noord-Korea beter in de gaten te kunnen houden. Dat land, dat er een omstreden atoomprogramma op nahoudt, schoot in 1998 een raket over Japan heen. Volgens Japan is het spionageprogramma niet bedoeld als provocatie, en worden de satellieten tevens gebruikt om natuurrampen en het weer te bestuderen.