NEW YORK - Justine Henin gaf zaterdag na haar verloren finale op de US Open tegen Maria Sharopova toe, dat de jonge Russin superieur was: ,,Ik slaagde er nooit in mijn tennis te vinden. Ze was dapperder dan ik.''
,,Ze sloeg ook beter op dan tijdens onze voorgaande ontmoetingen'', analyseerde de US Open-winnares van 2003 in alle eerlijkheid na haar 6-4, 6-4 verlies. ,,Ik was niet agressief genoeg. Ik vocht voor elk punt, maar ze was simpelweg sterker.''

Onze 24-jarige landgenote gaf toe dat ze zich een beetje vermoeid voelde na haar inspanningen van de voorbije weken (ze won vlak voor de US Open het tornooi van New Haven). ,,Mijn benen waren zonder twijfel een beetje minder vandaag. Ik heb haar te veel tijd gegeven zodat ze haar spel kon ontwikkelen'', oordeelde Henin.

Ondanks het verlies was de Waalse tevreden over haar seizoen, waarin ze alle vier de grandslamfinales bereikte. Enkel in Roland-Garros trok ze evenwel aan het langste eind. ,,Het seizoen is echter nog niet gedaan'', waarschuwde Henin. ,,Ik was het hele jaar erg constant. Dit is de eerste keer sinds 2003 dat ik een volledig seizoen speel. Ik had geen fysieke problemen en dat was het belangrijkste.''