Wereldwijd zijn vijfentwintig miljoen mensen afhankelijk van drugs. Dat maakte Antonio Maria Costa, de directeur van het VN-agentschap tegen drugs en criminaliteit, maandag bekend op de eerste dag van een bijeenkomst van de drugscommissie in Wenen.
Volgens Antonio Maria Costa is minder dan een half procent van de wereldbevolking verslaafd aan drugs, dat zijn 25 miljoen mensen. Het aantal tabaks-of alcoholverslaafden ligt vijf tot zes keer zo hoog.

Elk jaar zijn 200.000 overlijdens ter wereld te wijten aan drugs, tien keer minder dan aan alcohol en twintig keer minder dan aan tabak.

Tijdens zijn toespraak wees Costa op het belang van het beleid in de strijd tegen drugs, vooral door preventie, en niet alleen door arrestaties en inbeslagnames. Hij benadrukte ook dat het belangrijk is dat kwekers van coca of cannabis in ontwikkelingslanden een alternatief hebben.