De oorlogen in Irak en Afghanistan gaan de Amerikaanse belastingbetaler van 2008 tot 2017 tussen de 1700 en 2700 miljard dollar (1100-1700 miljard euro) kosten.
Daar komt bovendien nog eens 816 miljard dollar (529 miljard euro) aan rente bij om dat bedrag te lenen. Dat beweren de econoom Joseph Stiglitz en zijn co-auteur Linda Bilmes in een nieuw boek.

In het ongunstigste geval gaat het volgens Stiglitz en Bilmes dus om een totaalbedrag over tien jaar van ruim 2.229.000.000.000 euro. Zij nemen dan wel heel veel kostenposten mee in hun berekening, zoals bijvoorbeeld de kosten voor het behandelen van veteranen met psychische problemen of Amerikanen die gehandicapt uit Irak of Afghanistan terugkeren.

In 'The three trillion dollar war' stellen Stiglitz, die in 2001 de Nobelprijs voor economie kreeg, en Bilmes dat de twee oorlogen aan het eind van het huidige fiscale jaar omgerekend 548 miljard euro hebben gekost. Beide oorlogen zijn daarmee een stuk duurder dan de twaalfjarige Amerikaanse betrokkenheid bij de oorlog in Vietnam - die gerekend naar de waarde van de dollar in 2007 omgerekend 435 miljard euro kostte.