WASHINGTON - Het handelstekort van de Verenigde Staten heeft een nieuw record van 725,8 miljard dollar bereikt in 2005, omdat de oliefactuur en de import nooit geziene hoogten haalden.
Dat maakte het Amerikaanse ministerie van Handel vrijdag bekend. Het handelstekort steeg met 17,5 procent tegenover 2004, het jaar van het vorige record (617,6 miljard dollar). In december alleen al bedroeg het tekort 65,7 miljard dollar.

In 2005 werd een recordbedrag aan invoer van 1.996,9 miljard dollar behaald dat niet kon worden verminderd door de recordexport van 1.271,1 miljard dollar. De handel leed eerst onder de uitzonderlijk oliefactuur door de grote stijging van de prijzen van de ruwe olie, die leidde tot een uniek tekort op de oliebalans van 229,2 miljard dollar.

Tegelijkertijd zorgde het consumptiegedrag van de Amerikanen ervoor dat er voor 407,1 miljard dollar aan consumptiegoederen moest ingevoerd worden, voor 379,6 miljard dollar aan industriële goederen en voor 239,9 miljard dollar aan voertuigen, vervangonderdelen en motoren.

De Verenigde Staten stapelden bijgevolg recordtekorten op bij verschillende handelspartners zoals China. Het handelstekort met dat land bedroeg 201,6 miljard dollar, wat een stijging van 24,5 procent op een jaar tijd betekent. De VS hebben ook een recordhandelstekort tegenover de OPEC van 92,7 miljard (stijging van 29,1 procent), de Europese Unie van 122,4 miljard (12 procent) en Canada van 76,5 miljard (15,1 procent), maar ook met Japan van 82,7 miljard (9,4 procent) en Mexico van 50,1 miljard (11,3 procent).