DHAKA - In Bangladesh zijn minstens 350 passagiers van een gekapseisde ferry vermist. Er wordt gevreesd dat ze verdronken zijn. De veerboot, die op de rivier Meghna op weg was van de hoofdstad Dhaka naar de zuidelijke kuststad Bhola, kapseisde tijdens een storm.
Volgens officiële gegevens waren er ongeveer 500 passagiers aan boord van de ferry, maar verschillende overlevenden stellen dat de boot overladen was. Zij spreken van 1.000 passagiers, onder wie veel vrouwen en kinderen. Er zijn geen passagierslijsten.

Ongeveer 150 mensen zouden in veiligheid zijn gebracht. Tot dusver zijn twee lichamen geborgen.

De veerboot zonk in de buurt van de stad Chandpur. In mei vorig jaar ging op dezelfde plaats op dezelfde rivier al een ferry de dieperik in. Toen kwamen meer dan 300 mensen om het leven. Maritieme woordvoerders wijzen erop dat de plek gevaarlijk is tijdens het moessonseizoen. Door de overvloedige regenval vloeit er veel water door de rivier en onstaan er draaikolken. Daarnaast nemen boten in Bangladesh vaak te veel passagiers mee, terwijl ze niet aan de veiligheidsnormen voldoen.