LONDEN - Onderwijspuriteinen noemen het een tragedie: een topuniversiteit als Cambridge die haar studenten Engels een examen laten afleggen over de tekst van de BeeGees-hit Tragedy.
In plaats van een tekst van Shakespeare of een van de andere groten uit de Engelse literatuur kregen de studenten Engels op Cambridge voor hun examen een schrijfopdracht over de discohit Tragedy uit 1979. Uitgangspunt van de opdracht was de strofe 'It's tragedy...Tragedy when you lose control and you got no soul, it's tragedy'.

De voorzitter van de Campaign for Real Education, de waakhond van het engelse onderwijsstelsel, Nick Seaton, sprak er zondag schande van in de Sunday Telegraph. ,,Ik had gedacht dat een topuniversiteit als Cambridge zich wel zou concentreren op cultuur met een grote C in plaats van zich te verlagen tot een armzalige popgroep. Tragedie is een onderdeel van de Engelse literatuur dat niet vervuild hoeft te worden door popteksten.''

De voorzitter van de Engelse examenraad, John Kerrigan, verdedigde de keuze. Hij ziet in de teksten literaire verwijzingen waar de gebroeders Gibb zelf waarschijnlijk geen weet van hadden. ,,In de teksten zitten elementen die herleid kunnen worden tot de grote canonieke teksten'', aldus Kerrigan. ,,De zin 'The feeling's gone and you can't go on' is een heldere samenvatting van het einde van King Lear.''

Je wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld je aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig