NEW YORK _ Kinderen en jongeren in New York zijn er in drie dagen in geslaagd om tot een consensus te komen over wat er volgens hen moet gebeuren om kinderen wereldwijd een beter leven te geven. ,,Laat dat een voorbeeld zijn voor de volwassenen'' zei Unicef-directice Carole Bellamy. Na maanden van onderhandelingen zijn drie grote kloven nog altijd niet gedicht.
Koffi Annan richtte zich woensdagochtend bij de opening van de speciale VN-zitting rechtstreeks tot de kinderen met een schuldbekentenis: ,,Wij zijn ons beloftes van 12 jaar geleden niet nagekomen. Jullie hebben rechten, maar wij hebben jullie niet voldoende geholpen om die waar te maken. Laat ons er in het komende decennium beter werk van maken.'' De strijd tegen armoede, tegen HIV, tegen geweld en oorlog: dat alles staat hoog op het lijstje van het kinder- en jongerenforum. Uitgerekend op de dag dat de Israelische premier Sharon snel uit de Verenigde Staten is vertrokken, na weer een bloedige zelfmoordaanslag, zeggen de kinderen dat regeringsleiders moeten leren om conflicten uit te praten, in plaats van te vechten.

Gratis onderwijs voor iedereen, een goede gezondheidszorg en meer participatie van kinderen aan elk beslissingsniveau, staat aan de positieve kant op hun verlanglijstje. ,,Jullie noemen ons de toekomst, nmaar wij zijn ook het heden'', zegt de 14-jarige Arshela uit Pakistan. ,,Wij willen dat jullie nu naar ons luisteren.''

,,Ik kan niet begrijpen waarom er elke dag nog 28.000 kinderen ter wereld moeten sterven'', zei de 16-jarige Laura uit Canada. ,,Waarom investeren jullie niet in ons? Zie ons niet als een bron van problemen, maar als een partner in de strijd om problemen op te lossen.'' En ze beloofden ook om later als volwassenen even hard voor de rechten van kinderen op te komen, als nu.

Toch lopen de onderhandelingen tussen de volwassen delegaties nog altijd stroef. De Verenigde Staten willen geen verwijzing naar het kinderrechtenverdrag, dat zij als bijna enige nog niet geratificieerd hebben. Zij kanten zich ook tegen de vermelding van ,,alle mogelijke gezinsvormen.''

Sommige landen willen niets horen over gezondheidsdiensten, omdat die volgens hen abortus toegankelijker maken. ,,Terwijl het net het omgekeerde is'' zegt dokter Thoraya Obaid, directrice van het United Nations Population Fund. Ook de VS hoort bij deze groep, hoewel abortus hier nochtans niet illegaal is.

Seksuele voorlichting is ook een delicaat punt, weet Obaid. ,,Terwijl jaarlijks meer dan 15 miljoen minderjarige meisjes zwanger geraken, 82 miljoen jongeren voor hun 18de verjaardag trouwen en elke dag duizenden adolescenten, vooral meisjes, met HIV besmet raken.''

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig