LOS ANGELES - Derde keer goede keer voor de Dallas Mavericks tegen de LA Lakers dit seizoen. De Lakers zijn het enige team dat de Mavs dit seizoen al tweemaal kon kloppen, telkens dankzij hun sterspeler Kobe Bryant, die draaide aan een gemiddelde van meer dan 50 procent. Gisteren kwam Bryant evenwel niet verder dan 24 punten.
Hij verloor het prestigeduel van de Duitser Dirk Nowitzki, die met 26 punten en 12 rebounds zijn team naar de twaalfde zege op rij leidde (102-87), een record in de huidige NBA-jaargang.

Nowitzki kreeg de steun van Josh Howard (22 ptn, 10 rbs). Didier Mbenga was in 37 seconden goed voor 1 block.

In de twee eerdere duels kwam Bryant tot een gemiddelde van 52.5 punten: 43 punten op 12 december uit met inbegrip van de winnende driepunter (106-109) en 62 punten op 20 december thuis (112-90). De Mavs konden de NBA-topscorer in toom houden. Hij maakte slechts 5 van zijn 22 veldpogingen, maar zette wel 11 van zijn 13 vrijworpen om. Met 24 punten bleef hij ver onder zijn seizoengemiddelde van 35.7. De secure verdediging van Adrian Griffin, Devin Harris en Howard kende effect.

Dallas (38-10) komt nu met een match meer gespeeld alleen aan de leiding in de Western Conference voor NBA-kampioen San Antonio (37-10). De Lakers verloren hun vierde wedstrijd op rij en liggen met een winstpercentage van juist 50 procent (24-24) nog net op de achtste playoffplaats.

De verrassing viel te noteren in Atlanta, waar de laaggenoteerde Hawks (15-32), de op twee na slechtste ploeg in de NBA dit jaar, de koploper uit Detroit nipt nekte (99-98). Joe Johnson maakte 29 punten, waaronder de winnende ’layup’ op 7.5 seconden van het einde. Voor de Pistons (39-8), die voor het eerst dit seizoen tweemaal op rij verloren, kwam Tayshaun Prince tot 29 punten en Chauncey Billups tot 20.