Therapeutisch aidsvaccin 'binnen vier of vijf jaar'
Luc Montagnier Foto: rr
De Franse professor Luc Montagnier, die samen met Françoise Barré-Sinoussi bekroond is met de Nobelprijs voor Geneeskunde 2008, denkt dat er binnen 'vier of vijf jaar' een therapeutisch vaccin tegen aids kan bestaan. Daarmee zou de ziekte niet voorkomen, maar wel behandeld kunnen worden.
'Het is moeilijk te voorspellen, maar dat is misschien een kwestie van vier of vijf jaar', verklaarde Montagnier zaterdag in de marge van een persconferentie in Stockholm.

Volgende week mag Montagnier in de Zweedse hoofdstad zijn prestigieuze prijs in ontvangst nemen.

Op de vraag of dat geen te optimistische schatting is, antwoordde Montagnier: 'We hebben al tien jaar werk achter ons'. Hij beklemtoonde ook dat de zoektocht naar een therapeutisch vaccin 'gemakkelijker' is dan de zoektocht naar een preventief vaccin, waarmee de ziekte voorkomen zou kunnen worden.

'Het is een zeer ingewikkelde ziekte (...) We zijn nog steeds op zoek naar een verklaring waarom het immuunsysteem achteruitgaat en we zoeken nog altijd naar de aard van de haard van het virus', legde hij uit tijdens de persconferentie.

De twee Franse wetenschappers krijgen woensdag de Nobelprijs overhandigd tijdens een ceremonie in Stockholm. In oktober werd bekendgemaakt dat zij de prijs zouden krijgen.

Luc Montagnier (76) en Françoise Barré-Sinoussi (61) hebben in het begin van de jaren tachtig aan het Pasteur Instituut in Parijs ontdekt dat het hiv (human immunodeficiency virus) de immuniteitsziekte aids veroorzaakt, na het virus te hebben geïsoleerd bij een zwaar zieke patiënt.

Daarmee hebben beide vorsers ook de basis gelegd voor de moderne aidsmedicijnen. Al meer dan 60 miljoen mensen zijn met het aidsvirus geïnfecteerd geraakt en meer dan 25 miljoen van hen zijn eraan gestorven.