Duitse artsen plannen voor volgend jaar een transplantatie van een varkenshart in een aap. Die test geldt als voorbereiding voor de transplantatie van een varkenshart in een mensenlichaam. Op die manier wordt het gebrek aan menselijke donoren opgevangen.
In de VS is in 2006 al een varkenshart in een baviaan gepland, studies met mensen staan voor 2010 op de agenda.

Jörg Hacker, voorzitter van het Robert Koch-Institut (RKI), verklaarde dat de vooruitgang van de voorbije jaren in de toekomst een belangrijke rol zal spelen om patiënten te helpen. Belangrijk onderdeel is dat er dan vermeden wordt dat er ziektes van dieren worden overgedragen op de mens.

Pierre Gianello van de Katholieke Universiteit Brussel verklaarde op het symposium dat hij erin geslaagd was om apen met diabetes zes maanden succesvol te behandelen door de transplantatie van insulineproducerende varkenscellen. Het immuunsysteem van de apen is daarbij niet de kop in gedrukt.

Een bedrijf uit Nieuw-Zeeland probeert al om insulineproducerende varkenscellen bij mensen uit te testen.