NEW ORLEANS - De Amerikaanse jazzpianist en -componist Hilton Ruiz is dinsdag op 54-jarige leeftijd overleden. Hij lag in coma sinds hij op 19 mei voor een bar in New Orleans ten val kwam. Hij was daar een dag eerder aangekomen om een videoclip op te nemen voor een cd ten bate van de slachtoffers van orkaan Katrina. Aanvankelijk was er sprake van dat Ruiz werd neergeslagen, maar de politie concludeerde na onderzoek dat hij gewoon is gestruikeld of gevallen.
Al was Ruiz een allround-jazzpianist, hij was vooral bekend als vertolker van het Afro-Cubaanse genre. Al op 8-jarige leeftijd trad hij op in de Carnegie Recital Hall en zes jaar later nam hij zijn eerste album op, met een groep genaamd Ray Jay en de East Siders. Hij werkte met muzikanten als Tito Puente, Dizzy Gillespie, Betty Carter en Charles Mingus. Sinds het begin van de jaren ’80 speelde hij vooral met zijn eigen bands. Het door hem gecomponeerde Something Grand maakt deel uit van de soundtrack van de film American Beauty.