OSIJEK - Paus Johannes-Paulus II heeft zaterdag in het Oost-Kroatische Osijek een openluchtmis opgedragen waarin hij de Kroaten opriep tot verzoening in het door oorlog geteisterde Balkangebied.
De 83-jarige kerkleider droeg de mis op voor naar schatting 200.000 gelovigen, die daarvoor de grote hitte -de temperatuur was opgelopen tot 33 graden celsius- trotseerden. Voor drie gelovigen werd de hitte fataal: zij bezweken aan hartfalen.

In en om Osijek vonden tien jaar geleden zware gevechten plaats tussen Servische en Kroatische militaire eenheden. Het bezoek aan Kroatië is voor de paus de honderdste buitenlandse reis van zijn pontificaat.