In de Verenigde Staten heeft de werkloosheidsgraad in mei zijn hoogste niveau in bijna vier jaar tijd bereikt, namelijk 5,5 procent van de actieve bevolking. Voor de vijfde maand op rij gingen banen verloren in de VS. Dat blijkt uit cijfers van het Amerikaanse ministerie van Arbeid.
In mei gingen in de VS 49.000 banen verloren, tegenover 28.000 in april. Analisten hadden voor mei op een verlies van 60.000 banen gerekend.

De werkloosheidsgraad steeg van 5 procent in april tot 5,5 procent in mei. Economen hadden gerekend op 5,1 procent. De werkloosheidsgraad is daarmee gestegen tot het hoogste niveau sinds oktober 2004 en kende de grootste stijging sinds februari 1986.

Analisten besteden doorgaans meer aandacht aan jobcreatie, wat als meer representatief beschouwd wordt voor de gezondheid van de arbeidsmarkt.

Het ministerie heeft benadrukt dat de werkloosheidscijfers zeer volatiel kunnen zijn in de lente, omwille van verschillende factoren, zoals het feit dat een groot aantal pas afgestudeerde jongeren, hun intrede maken op de arbeidsmarkt.

Sinds het begin van dit jaar heeft de Amerikaanse economie 324.000 banen verloren.

Zoals de voorgaande maanden, vielen er ontslagen in de bouwsector (-34.000) en in de industrie (-26.000). Maar ook in andere sectoren sneuvelden er jobs: -27.000 in de distributie en -39.000 in de dienstensector. In de sector onderwijs/gezondheidszorg kwamen er 54.000 jobs bij in mei. Het ambtenarenapparaat groeide aan met 17.000 banen.

Het uurloon klom in mei met 0,3 procent, terwijl analisten hadden gerekend op een vooruitgang van 0,2 procent.