Vande Lanotte neemt term genocide liever niet in de mond
BRUSSEL - SP.A-voorzitter Johan Vande Lanotte bestempelt de massamoord of genocide op de Armeense bevolking tijdens de eerste wereldoorlog als een 'uiterst gevoelig punt', en neemt de term genocide liever niet in de mond.
'Of die feiten gekwalificeerd moeten worden als een genocide of een massamoord, is niet de essentie. Er zijn gruwelijke zaken gebeurd, waarbij heel veel mensen zijn omgekomen. Maar er moet vooral méér onderzoek naar gebeuren', zegt Vivi Lombaert, woordvoerster van Vande Lanotte in een reactie op het bericht dat woensdag in de krant De Morgen verscheen. 'SP.A roept Turkije op om een vrij onderzoek naar de massamoord toe te laten.'

Net als CD&V lijkt SP.A daarmee haar uiterste best om haar Turkse kiezers niet voor het hoofd te stoten. Socialistische politici als Fatma Pehlivan hullen zich al jaren in dezelfde dubbelzinnigheid over de Armeense genocide als Leterme.

'Dat is ridicuul', zegt Lombaerts. 'Ons partijstandpunt is al jaren hetzelfde. Het is niet aan politici om over een label als genocide te beslissen, maar wel aan historici en internationale instellingen. Om dat vlak voor de verkiezingen opnieuw op te rakelen is toch een beetje goedkoop.'

Leterme verklaarde in de Turkse krant Zaman dat het wetsvoorstel voor het strafbaar maken van het ontkennen van de Armeense genocide niet opnieuw besproken zal worden in het parlement indien hij Eerste Minister zou worden. 'Om een dergelijk wetsvoorstel goed te kunnen keuren, moet een internationaal gerechtshof duidelijkheid en zekerheid creëren over de precieze kwalificatie. Dat is het standpunt dat ik huldig, net als mijn partij en de andere grote Vlaamse partijen', zei Leterme tijdens het vragenuurtje.

'Maar dat betekent helemaal niet dat ik de historische feitelijkheid van de genocide of volkerenmoord op de Armeense bevolking in 1915 in vraag zou stellen.'

Dus u gelooft dat er weldegelijk een genocide heeft plaatsgevonden op de Armeense bevolking', vroeg Karim Van Overmeire van Vlaams Belang nogmaals aan Leterme. 'Ja', was het duidelijke antwoord.