BRUSSEL - Dinsdag worden de stoffelijke resten van Lodewijk XVII officieel bijgezet in de galerij der Franse koningen. DNA-onderzoek van de Leuvense professor Jean-Jacques Cassiman heeft definitief uitsluitsel gegeven over de identiteit van een tweehonderd jaar oud hart en daarmee duidelijk gemaakt dat een pak Franse troonpretendenten ordinaire bedriegers waren of zijn.
De Fransen zijn echter zo onder de indruk van het Leuvense onderzoek dat Cassiman u ook mag onderzoeken of het lijk van Napoleon wel echt is.

In 1840 kreeg Frankrijk het lijk van de in 1821 in ballingschap overleden Napoleon van de Engelsen terug. Nogal wat Franse historici voeren aan dat de Britte Napoleon zelf hielden. Napoleon ligt begraven in het Les Invalides in Parijs.

Er is lang niet beslist om zijn lijk vrij te geven voor onderzoek. Cassiman is ook nog lang niet zeker of hij bereid is daaraan mee te werken. "Eerst moeten historici mij ervan overtuigen dat er voldoende wetenschappelijke grond hiervoor is".