PARIJS - Tientallen Franse militairen zijn vanmorgen aangekomen in Bunia, in het noordoosten van de democratische republiek Congo. De speciale troepen hebben postgevat aan de luchthaven van Bunia om de toestroom van de internationele troepenmacht in het kader van operatie Artemis mogelijk te maken. Dat heeft een bevelhebber van de Franse troepen vanochtend gezegd.
De interventiemacht in Bunia staat onder algemeen opperbevel van Frankrijk en zal opereren onder VN-mandaat. Bedoeling is de VN-troepenmacht (Monuc) in Bunia vanaf 11 juni te versterken en zo een einde te maken aan het gruwelijke geweld door Lendu- en Hema-milities in de stad. De operatie loopt tot 1 september, waarna blauwhelmen uit Bangladesh de Uruguayaanse Monuc-soldaten komen versterken.

België stuurt een medische antenne naar Bunia van een twintigtal man, die volledig ingeschakeld wordt in een Franse eenheid. Daarnaast zullen Belgische C-130's vanuit Entebbe naar Bunia vliegen met (Franse) militairen en humanitaire hulp.