Israël geeft achttien miljoen euro uit voor zijn 60e verjaardagsfeestje. Een lasershow, concerten en luchtshows gaan het feest op 8 mei luister bij zetten. Dat heeft de Israëlische regering zondag aangekondigd.
Een deel van het geld gaat naar duurzame projecten, zoals de aanleg van een fietspad van 1200 kilometer door het hele land, een voetpad langs het Meer van Galilea en het herstel van oorlogsmonumenten.

Een rits wereldleiders en andere VIP's wonen de festiviteiten bij. Onder andere de Amerikaanse president George Bush geeft acte de présence.

Israël riep in 1948 de onafhankelijkheid uit nadat Groot-Brittannië zijn leidersrol in het gebied had opgegeven. Onafhankelijkheidsdag is voor Israëliërs een feest, maar de Palestijnen noemen de onafhankelijkheid van Israël al-Naqba, oftewel de catastrofe.