ISTANBUL - De Italiaan Luca Rossetti (Peugeot 207 S2000) heeft de Rally van Istanbul gewonnen. Dat is de eerste wedstrijd in de Intercontinental Rally Challenge (IRC). Rosetti was in Turkije 2.9 sneller dan de Fransman Nicolas Vouilloz (Peugeot 207 S2000). De Fin Anton Alen (Fiat Punto) werd op 1:27 derde.
Freddy Loix (Peugeot 207 S2000) zag zaterdag door een lekke band zijn kansen op de zege al de mist ingaan. Met een achtste plaats op 4:47.5 eindigde hij wel nog net in de punten.

De volgen manche in het 'alternatieve wereldkampioenschap', waarin in tegenstelling tot het echte WK geen WRC’s toegelaten zijn, maar enkel Super 2000 wagens met voorwielaandrijving en een motor zonder turbo, is de Rally van Portugal, begin mei. Daarin starten ook de Franse oud-wereldkampioen Didier Auriol en François Duval, beiden met een Fiat.

Loix: 'Toch tevreden'

'Twee snelste tijden, vier tweede tijden en nog een paar in de top vijf zijn een opsteker', reageerde hij. 'In het begin was het wel even wennen. Dit was mijn eerste rally met deze wagen op onverhard. In de derde klassementsrit reden we lek. We stopten om het wiel te veranderen, maar de riem waarmee het reservewiel vastzat wilde niet meewerken. Uiteindelijk heb ik hem moeten doorknippen, zodat ik nadien een nieuwe riem moest zoeken. Uiteindelijk verloor ik 3:50, waardoor ik een duik maakte in het klassement. Jammer dat ik 7 tienden te kort kom voor de zevende plaats. In de laatste klassementsrit had ik tot op één kilometer van het einde de snelste tijd, tot ik door een grote plas reed en de motor even haperde. Zo greep ik naast de zevende plaats.'

Ook teammanager Mark Vandalen blikt tevreden terug. 'Rekening houdend met de pech die we hier hadden ben ik tevreden. Zowel Nicolas Vouilloz (2e in de eindstand) als Freddy Loix reden lek, maar toonden nadien hun potentieel en dat van de wagen. Van de 15 ritten wonnen wij er 10. Vouilloz 8, Loix 2. Tel daarbij nog dat we 4 keer als 1 en 2 eindigden in de klassementsritten, dan kan je niet anders dan vaststellen dat we het goed gedaan hebben. Natuurlijk winnen we liever, daarvoor starten we ook. Maar soms verlopen de dingen niet zoals gepland.'

Eindstand:

1. Rossetti-Chiarcossi (Ita/Peugeot 207 S2000) 2u24:48.3
2. Vouilloz-Klinger (Fra/Peugeot 207 S2000) op 22.9
3. Alen-Alanne (Fin/Fiat Punto Abarth S2000) 1:27.1
4. Travaglia-Granai (Ita/Fiat Punto Abarth S2000) 2:09.2
5. Kopecky-Stary (Tsj/Peugeot 207 S2000) 2:13.6
6. Sola-Sanchez (Spa/Fiat Punto Abarth S2000) 2:14.1
7. Izik-Ozzenler (Tur/Fiat Punto Abarth S2000) 4:46.8
8. Loix-Buysmans (Bel/Peugeot 207 S2000) 4:47.5

Stand IRC:

1. Rossetti 10 ptn
2. Vouilloz 8
3. Alen 6
4. Travaglia 5
5. Kopecky 4
6. Sola 3
7. Izik 2
8. Loix 1

Constructeurs:

1. Peugeot 18 ptn
2. Abarth 11.