MEERBEKE - Met Greg Van Avermaet als achtste zette Silence-Lotto uiteindelijk toch nog iemand in de top tien van de Ronde van Vlaanderen. Knap van het 22-jarige toptalent om nog mee te spelen in de finale, want met onder meer Johan Vansummeren had hij voordien tientallen kilometers moeten sleuren om zijn kopman terug te brengen.
'Ik had nochtans geen superbenen vandaag', klonk het ietwat verrassend uit de mond van de Hammenaar. 'Ik kon niet echt diep gaan. Er was nauwelijks een slechter moment denkbaar voor Hoste om pech te krijgen. Tot dan hadden we alles immers vrij goed onder controle, maar toen moesten we heel lang keihard rijden om die situatie recht te zetten. Uiteraard heb ik me helemaal opgeofferd in Leifs dienst. Enkele keren kwamen we bijna aansluiten, maar telkens weer lukte het net niet om dat laatste gaatje te dichten.'

Ondanks al die inspanningen slaagde Van Avermaet er dus in om tot het einde mee te gaan in het groepje achter de top drie en dat werd uiteindelijk beloond met een achtste plaats.

'Op de Muur zat ik wellicht iets te ver en kwam ik wat kracht tekort om goed vooraan mee te zijn, maar daarna liep het weer wat samen. Ook na de Kwaremont was ik al eens moeten terugkomen. Net voor mij kwam een renner van Astana ten val, waardoor ik helemaal stil stond. Zonder al die verspilde krachten had ik me misschien nog iets beter kunnen plaatsen in de sprint. Ik zette die van ver in, om zeker niet ingesloten te geraken.'