ROME - De Italiaanse premier Silvio Berlusconi kreeg zondag scherpe kritiek na het opstappen van buitenlandminister Renato Ruggiero gisteren/zaterdag. Voormalig Fiat-topman Gianni Agnelli meent dat Ruggiero's ontslag Italië en zijn regering zwakker zal maken.
De partijloze Ruggiero stapte op na een aanvaring met Berlusconi. Die had in een interview verklaard dat hij zelf de buitenlandpolitiek bepaalt en zijn minister die enkel uitvoert.

Niet alleen Agnelli betreurt het ontslag van Ruggiero, ook politieke journalisten hadden hem liever zien aanblijven. Ze menen dat de centrum-rechtse coalitie in Italië haar evenwicht nu kwijt is.

Wie Ruggiero zal opvolgen, is nog onduidelijk. Minister van Defensie Antonio Martino geldt als één van de kandidaten.