Dopingzondaar Alexandre Vinokourov keert in 2009 terug in het wielerpeloton. Dat heeft hij zondag gezegd in een exclusief interview met Sportweekend. De 35-jarige Vinokourov werd vorig jaar tijdens de Ronde van Frankrijk betrapt op bloeddoping. Hij moest de Tour verlaten en werd voor een jaar geschorst. Op 24 juli liep zijn schorsing af zodat hij in principe opnieuw koersgerechtigd is.
'Ik hou van de fiets. Ik wil weer koersen omdat ik mijn carrière niet op zo’n manier wil afsluiten. Zelfs al zijn er de jongste jaren vreemde dingen gebeurd met mij. Ik heb gedurende jaren gebouwd aan mijn imago, steen per steen, en dat is op een dag naar beneden gekomen. Ik wil niet dat mijn carrière zo eindigt.'

Vinokourov zou zijn comeback graag bij Astana maken, zo vertelt hij, maar van een deal tussen de renner en de ploeg is (nog) geen sprake. 'Mijn fans zouden het niet begrijpen indien ik ergens anders zou fietsen. Die ploeg is voor mij gemaakt en heeft alles gedaan voor mij opdat ik de Tour zou winnen. Als ik dan morgen voor een ander team zou rijden, zou men dat niet accepteren. Ik heb ook niet veel zin om ergens anders te rijden', aldus Vinokourov, die zijn zinnen heeft gezet op de Giro. 'Die wedstrijd is mijn eerste doel. Ik voel dat ik nog mooie wedstrijden kan winnen.'

De Kazach vertelde ook nog dat hij nog twee jaar wil rijden. Op de erelijst van Vinokourov prijken onder andere de Vuelta (2006), Luik-Bastenaken-Luik (2005), de Amstel Gold Race (2003), Parijs-Nice (2002, 2003) en drie Tourritten.