Een vloot Russische oorlogsbodems is zondag de Middellandse Zee binnengevaren om enkele oefenmanoeuvres uit te voeren. Daarna zetten de schepen koers naar Venezuela, meldt de Russische marine.
Russische schepen hebben zich sinds het einde van de Koude Oorlog niet meer in Caraïbische wateren gewaagd. De provocatie moet worden gezien in het kader van de gespannen relaties tussen Moskou en Washington na het conflict rond Georgië.

De Russische vloot, met onder meer een nucleaire duikboot, zal aanleggen in verschillende havens rond de Middellandse Zee. Daarna vaart ze richting Venezuela om enkele oefeningen uit te voeren met de plaatselijke marine.

De Venezolaanse president Hugo Chavez had eerder al aangekondigd dat er in november Russische schepen op zijn grondgebied zouden aanmeren.